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Seamus Heaney’s ‘Ethical Vision’ from Death of A Naturalist to Human Chain

Sung Sook Hong
Cheongju University


This paper aims to prove that Heaney shows his ‘ethical vision’ through all his poems, which is exceptional among the modern poets. What I mean by ‘ethical vision’ is the love and responsibility for his root—his own parents, land, and belief —as well as his love and responsibility for others. His poems can be classified into three steps according to what Heaney searches for: Celtic and Gaelic tradition, Glocal one and ‘uisneach,’ Irish spiritual center. The reason that we can apply the word ‘ethical’ to the early poems is that his early poems express his responsibility and love for his root such as parents, folk tradition, his own land and people. Further, his middle poems also show that he tries to maintain the balance in his view of the world, which can be called ethical, because keeping balance accompanies acceptance of others and criticism of himself. Besides, his search for ‘uisneach’ as Irish spiritual and aesthetic center in his later poems reflects another ethical vision because ‘uisneach’ means Irish spirit featured with reconciliation and beauty.


이 논문의 목적은 현대 영미 시인에게서는 찾아보기 어려운 ‘윤리적 시각’을 히니가 추구하고 있음을 그의 시 전체를 읽어서 증명하는 것이다. 여기서 언급한 ‘윤리적 시각’의 의미는 자신의 부모, 국토 그리고 공동체의 문화라는 그 뿌리와 ‘타자’ 나아가 영혼에 대한 사랑과 책임감인 것이다. 한편 히니의 시적 발전 단계는 겔트, 게일릭 전통을 추구하는 초기 시, 아일랜드와 영국 미국, 유럽적 가치가 공존하는 글로컬리즘을 추구하는 중기 시, 그리고 아일랜드의 정신적 뿌리인 ‘이시누쿠’를 추구하는 후기 시의 세 단계로 구분된다. 그런데 각 시적 발전 단계에다 다음과 같은 이유로 ‘윤리적’이란 말을 적용시킬 수 있다, 초기 시에는 그가 성장한 배경인 민속 문화와 고난의 역사 속에서 생존한 선조와 부모에 대한 작가의 연민과 책임 정신이 표현되었고, 중기 시에는 자신과 자신이 속한 공동체를 객관적으로 비판하고 그 공동체를 대변하지 못 했음에 죄의식을 느끼면서 다른 한편으로는 ‘차이’를 수용하려는 균형 잡힌 정신이 반영되고 있기 때문이다. 그리고 후기 시에서는 화해와 심미 정신을 바탕으로 한 숨겨진 아일랜드의 정신을 추구하기 때문이다.




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