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The Meaning of Tragedy and Sex in W. B. Yeats Later Poems

Baekyun Yoo
Baekseok University

Abstract

The paper tries to explore the significance of order of William Butler Yeats’s “The Statues,” “News for the Delphic Oracle,” and “The Long-legged Fly.” My argument is that the placement of three poems reflects Yeats’s views of great art: starting with tragedy and ending with joy, or to be more exact, sex. The bridal chambers of joy, as Yeats puts it, is what art is all about. “The Statues” is a tragic poem, whereas “News for...” accounts for the joy of bridal chambers, which represents Yeats’s heaven or Utopia. It is significant to notice that the two poems are followed by “The Long-legged Fly”; it also deals with a similar idea of tragedy and sex, reinforcing and expanding the same theme of looking for Utopia developed in the previous two poems. Yeats’s pursuit of the joy through art stems from his political agenda: leading the Irish people to the land of joy or Utopia. The Utopia Yeats dreams is future Ireland which is soon destined to rise as a new cradle of even higher civilization than the one in ancient Greece.

윌리엄 버틀러 예이츠 후기시에 나타난 비극과 성의 의미

유배균
백석대학교

초록

이 논문은 윌리엄 버틀러 예이츠의 조각상 , 델픽 오라클을 위한 소식 , 그리고 긴다리 파리의 순서에 대한 중요성을 탐구하려한다. 본 연구자는 이 세 시의 순서는 예이츠의 위대한 예술에 대한 견해를 반영한다고 주장한다. 즉 예이츠는 위대한 예술은 비극으로 시작해서 기쁨 더 정확히 표현하자면 섹스로 끝난다고 쓴 적이 있다. 예이츠는 예술을 신혼 첫날밤의 기쁨 같은 존재에 비유하기도 했다. 조각상은 비극적인 시이고 델픽 오라클을 위한 소식은 섹스의 기쁨을 노래한 시인데 이 기쁨은 예이츠에게는 천국이요 유토피아의 세계이다. 이 두 시 다음에 긴다리 파리가 위치한 점을 눈여겨보아야 하는데 이 시 역시 비극과 섹스라는 같은 주제를 다루어 앞서 제시된 같은 주제를 확장하고 강화하려는 의도를 보여준다. 시를 통해 기쁨을 추구하려는 예이 츠의 의도는 그의 정치적인 목적과 깊은 연관이 있다. 즉 아일랜드 국민을 유토피아로 이끄는 것이다. 여기서 시인이 꿈꾸는 유토피아는 고대 그리스보다 더 위대한 문명의 요람으로 세계에 우뚝 설 미래의 아일랜드이다.
 

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    The Yeats Society of Korea

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